Friday, March 31, 2006

100 megabits por segundo en Chile

Noticia tomada de: http://alt1040.com/

Grupo GTD planea ofrecer 100 megabits por segundo en Chile por medio de fibra óptica. El servicio se lanzaría este mismo fin de semana y tendrá un costo de 339 dólares la cual te incluye: conexión de fibra óptica de 100 Mbps, 2 lineas de telefono con minutos ilimitados (no queda claro si es línea normal o VoIP), y un router WiFi.

El costo no es bajo para usuarios caseros pero es un buen paquete para empresas no sólo medianas y pequeñas, grandes también, inclusive colegios y universidades.

Al menos en México y en España conozco muchas empresas de 100+ empleados con conexiones de no más de 2 megabits por segundo.

Thursday, March 30, 2006

Los autores on line no necesitan ser famosos

Los usuarios de Internet buscan repercusión, dinero en efectivo y premios a través del envío de contenido de producción casera, especialmente videos; las grandes compañías admiten el atractivo que tiene este material para la audiencia


En esta pantalla de computadora, Jake R. Sanowski examina un breve video de un bebé comiendo su primer encurtido.

El video siguiente es un "sketch" de una mujer que se emborracha durante el transcurso de una cena en la cual resulta ser que su compañero es un perro. A esto le sigue un "clip" de una banda que toca una canción, pero la iluminación es tan tenue que la pantalla se ve prácticamente de color negro. "Me siento realmente mal por eso", dijo Sanowski, de 24 años, quien se mudó recientemente a Los Angeles desde Minnesota, y trabaja como editor en iFilm , una compañía que exhibe en su sitio web videos en formato corto, trailers y videos de música.

Él examina gran parte de los casi 500 videos que recibe el sitio por día, los cuales son enviados por gente común que busca fama -y ahora, dinero en efectivo y premios- a través de Internet.

Muchas de las personas que realizan su contribución son felices tan solo con el hecho de que sus "clips" aparezcan en el sitio para que todos los puedan ver. Pero la cantidad de envíos de material ha aumentado en las últimas semanas desde que la compañía introdujo un concurso por el canal de cable VH1, denominado "Show Us Your Junk" ("Muéstranos Tu Basura"), en el cual los mejores videos se exhibirán en el programa de televisión WebJunk20 .

Los ganadores recibirán aparatos digitales y televisores de pantalla plana. Cada vez más, lo novedoso en los medios es pagar por el material casero. Reflejando el repentino incremento de la popularidad del material creado por el usuario, tanto las compañías de medios on line como las tradicionales están abriendo sus billeteras para asegurarse de que lo mejor sea transmitido por televisión y sea exhibido en sitios web.

Cada vez más, lo novedoso en los medios es pagar por el material casero. Compañías de medios on line y tradicionales están abriendo sus billeteras para asegurarse de que lo mejor sea transmitido por TV y exhibido en sitios web.Incluso Yahoo! ha dado señales de que ha habido un cambio en su estrategia al dejar de crear su propio contenido profesional para utilizar el material generado por el usuario, y parece estar dispuesto a pagar por cualquier cosa que sus usuarios consideren que vale la pena.

Todo esto es parte de una tendencia que busca cambiar los ya instalados y convencionales modelos de negocios de los medios para trasladarlos a la era digital. Típicamente, el contenido en los medios lo pagaban ya sea los consumidores, bajo la forma de una tarifa de suscripción, o los vendedores, a través de la publicidad. Al ofrecer a los usuarios un pago por la creación de contenidos, las compañías como Yahoo! no están buscando convertir a cada aficionado en un profesional sino que están admitiendo el creciente atractivo que tiene el material casero para la audiencia y, en consecuencia, su valor para los negocios de los medios.

"En algún momento de los próximos seis a nueve meses, esto se tornará competitivo", afirmó Michael Hirschorn, vicepresidente ejecutivo de la programación original de VH1, que, al igual que iFilm, es de propiedad de Viacom. Pagar para que otros lo vean. El dinero ya está comenzando a circular, principalmente bajo la forma de concursos. YouTube , otro sitio web para compartir clips, está solicitando a la gente que cree un video de música para una banda de Seattle llamada Pretty Girls Make Graves. Quienes aspiran a convertirse en autores pueden bajar la canción de la banda "Nocturnal House", pueden crear un video y enviarlo; el ganador obtendrá como premio 1.000 dólares y un viaje a Nueva York para pasar algunos días con la banda.


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Cuatro ejemplos de videos caseros difundidos en YouTube:
Hombres robot (visto por 1.052.000 personas)
Karaoke (visto por 913.720 personas)
MySpace, The Movie - película casera (vista por más de 5.000.000 de personas)
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Un sitio similar, Metacafe , está ofreciendo 2.000 dólares por el mejor video en formato corto tomado en el Mardi Gras (carnaval que se celebra en Nueva Orleans). Se determinará quién será el ganador por medio de la respuesta de la gente que ingresa al sitio para ver los videos.

Al ofrecer a los usuarios un pago por la creación de contenidos, las compañías están admitiendo el creciente atractivo que tiene el material casero para la audiencia y, en consecuencia, su valor para los negocios de los medios.

En Current , un canal de televisión por cable, dirigido por el ex vicepresidente Al Gore, y que comenzó sus actividades en el mes de agosto, por medio de los votos de la audiencia, en Internet, se seleccionan los videos cortos que serán transmitidos; los ganadores reciben como pago de 250 a 1.000 dólares cada uno.

Diversas cadenas tienen espectáculos en producción que exhiben tanto material on line original como el material que les envían, incluyendo pilotos de Bravo y NBC. En el último caso, el protagonista es el presentador de televisión Carson Daly. USA Network, que también es parte de NBC Universal (una unidad de General Electric) está desarrollando un piloto para un espectáculo generado por el usuario que se basa en otro sitio popular, eBaums World .

En octubre pasado, el sitio que lleva el nombre de su fundador, Eric Bauman, comenzó a ofrecer premios mensuales de hasta 1.000 dólares para los mejores videos enviados, que pueden ser bromas, archivos de audio, animaciones en flash o juegos en video caseros, así como también "clips".

Una nueva competencia. Debido al incremento de las conexiones de alta velocidad, no existe escasez de material; además, proliferan las cámaras de los teléfonos celulares y más gente se torna experta en la edición de videos y en la creación de animación en flash. Pero el contenido generado por el usuario es mucho más.

Pensémoslo como cualquier cosa que no sea concebida en forma profesional: podrían ser blogs o videos cortos, una receta de salsa en un tablón de anuncios, una página web creada para una clase en las escuelas, una crítica sobre Amazon.com o un comentario fulminante exhibido en el sitio de una revista.

De acuerdo con un estudio realizado por Pew Internet and American Life Project , la mitad de todos los adolescentes de los Estados Unidos ha creado material para la web. Por supuesto, una gran cantidad de lo que se exhibe en los sitios no está preparado para el horario de mayor audiencia o puede parecerse a "Los videos caseros más divertidos de los Estados Unidos" ( America’s Funniest Home Videos ).

Sanowski y sus colegas en iFilm, por ejemplo, se quedan maravillados por la cantidad de recientes creaciones en video que muestran a hombres jóvenes bailando y haciendo "playback".


El material creado por el usuario compite, cada vez más, por la audiencia de las compañías de medios tradicionales y posee ciertas cualidades atractivas como modelo de negocio: es barato y aprovecha el aspecto social de los medios interactivos que ha impulsado el avance de Internet.Sin embargo, el material creado por el usuario compite, cada vez más, por la audiencia de las compañías de medios tradicionales y posee ciertas cualidades atractivas como modelo de negocio.

Por un lado, es barato y aprovecha el aspecto social de los medios interactivos que ha impulsado el avance de Internet. Asimismo, representa un intento por mejorar la calidad del material on line ya que el deseo de la gente de no sólo navegar en Internet sino también de contribuir con ella aumenta a pasos agigantados.

Por ejemplo, Technorati calcula que en el mes de enero hubo 27 millones de blogs, y que dicha cantidad se duplica cada 5,5 meses, con la creación de 75.000 blogs por día. La idea de que la gente que genera el mejor material reciba dinero ha estado cobrando fuerza. Google, el buscador líder, y Yahoo! ya prestan servicios que automáticamente colocan anuncios en otros sitios, lo que permite a la gente que crea sus propias páginas y sus propios blogs participar en el aumento de las ganancias por publicidad on line sin haber hecho jamás una llamada telefónica para vender algo.

Ahora, Yahoo! planea comenzar a ofrecer premios en efectivo para quienes generen las mejores respuestas a las preguntas de la gente sobre su servicio Yahoo! Answers . "Obtenga una retribución en efectivo por sus mejores respuestas", prometieron en un anuncio sobre el sitio que la compañía publicó luego de tres meses, porque no había decidido precisamente cómo implementaría los pagos o cuándo sería el inicio.

El jefe de las operaciones de programación de Yahoo! afirmó que la compañía estaba dejando de lado una estrategia vinculada con la creación de contenidos originales para sus sitios con el propósito de atraer y destacar el mejor contenido generado por el usuario. La clave es la comunidad. Jerry Yang, uno de los co-fundadores de Yahoo!, dijo recientemente en una entrevista: "Creo que, en última instancia, nosotros estamos tratando de manejar una comunidad en donde la gente se sienta cómoda y productiva, y que sienta que con cada inversión realizada en Yahoo! obtiene más a cambio.

Creo que todavía es muy pronto para decir cómo efectuaremos la retribución y cómo lo implementaremos". A pesar de que se trata de un fenómeno relativamente nuevo, la difusión de los incentivos financieros no debería ser considerada como una sacudida en una industria cuyos jugadores más importantes han sido valuados por Wall Street en varios millones de dólares.

Microsoft, por ejemplo, está ofreciendo dinero en efectivo y premios en un concurso ( MSNSearchandwin ), el cual tiene como objetivo lograr que la gente utilice su servicio de búsqueda MSN antes que los de Google y Yahoo!. Uno de los interrogantes es si el uso de los incentivos financieros arruinará el espíritu de la libre auto-expresión y generosidad que han infundido gran parte del crecimiento del material creado por el usuario. "Precisamente en este momento, la gente está haciendo toda clase de cosas en Internet para el bien de la comunidad, es como un voluntariado", dijo Dan Ariely, un profesor del Laboratorio de Medios del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts).

"La pregunta es: ¿de qué forma cambiará la predisposición de la gente para ayudar? De esta manera, realmente me preocupa". En eBaums World, el último ganador del premio, de 1.000 dólares, es un trailer ficticio de la película Pecados Capitales (Seven), realizada en el año 1995, cuyos protagonistas son Brad Pitt y Morgan Freeman. Con el agregado de música sentimental y la voz de un narrador grabada por encima del original, la película está reeditada para que parezca una historia de amor de una "buddy movie" (historia en la que aparecen emparejados dos personajes que no poseen afinidad alguna) entre los dos actores.

Uno de los interrogantes es si el uso de los incentivos financieros arruinará el espíritu de la libre autoexpresión y generosidad que han infundido gran parte del crecimiento del material creado por el usuario. "Estoy absolutamente asombrado de algunas de las cosas que hará la gente por 1.000 dólares", afirmó Neil Bauman, el jefe de finanzas del sitio que su hijo Eric, que ahora tiene 25 años, fundó cuando estaba en la escuela secundaria.

El incentivo excede el ingreso. Al principio, por lo menos, parece que el beneficio financiero probablemente es visto como algo extra, pero no como la principal razón para crear contenidos. Por ejemplo, Anirudh Koul , de 20 años, es un estudiante de Ciencias de la Computación en la Universidad Dalhousie, en Halifax, Nueva Escocia, y se encuentra entre los participantes mejores ubicados en Yahoo! Answers.

El sitio web compite con Google Answers y About.com (de propiedad de The New York Times), en donde la gente puede acceder a información brindada por expertos en campos específicos, en vez de simplemente seleccionar los resultados más importantes obtenidos de una extensa búsqueda. La gente que visita el sitio le otorga puntajes a las mejores respuestas, y es aquí en donde Koul ha respondido más de 1.100 preguntas desde que Yahoo! Answers comenzó a funcionar.

Entre las respuestas que Koul ha dado se incluyen las siguientes: "¿Quién inventó Internet?" y "¿Puedo bajar episodios de la comedia ‘Kitchen Confidential’?". Por ahora, él disfruta interactuando con otras personas desde su dormitorio y también de ser reconocido como el más inteligente en una sala digital. "El único incentivo es la satisfacción de compartir algunos conocimientos útiles", dijo en un mensaje enviado por correo electrónico.

Pero desde que Yahoo! gana dinero ya sea directamente, colocando anuncios en sus sitios, o indirectamente, manteniendo a quienes navegan en la web dentro de su red, desea compartir el botín con gente como Koul, de igual modo que podría pagarle a una compañía de entretenimientos por el acceso a su contenido. La idea de pagar por contenido ha estado flotando ligeramente durante años en la industria editorial.

Por ejemplo, quienes participan de las encuestas Zagat para conocer la valoración de los restaurantes reciben un libro gratis. Robert J. Markey, un consultor que se especializa en la fidelidad del consumidor, en Bain & Company, señaló que las compañías como Yahoo! deben tener cuidado de no permitir que los incentivos financieros se transformen en la única razón para que la gente aporte material. "Si solamente se trata de alguna retribución complementaria", dijo, "se está introduciendo algo externo que degrada el valor de la comunidad en sí misma. Menoscaba todo el modelo".

Pero mientras el contenido generado por el usuario puede atraer mucho la atención, hasta el momento no ha sido considerado como un formato preferido para los anunciantes más importantes. Un ejemplo destacado de esto es el sitio web Myspace , que fue comprado por News Corporation el último año.

Mientras que Myspace.com está sumando un millón de usuarios registrados por semana, quienes crean o examinan exhaustivamente las páginas web de otros miembros, y comparten fotografías, blogs, etc., hasta el momento han atraído escasas ganancias de la publicidad en relación con la envergadura de su audiencia.

El director general de Viacom, Tom Freston, promete expandir sus operaciones en esa red social, y recientemente declaró, "Es como insertar la publicidad en una conversación entre dos personas, y todavía quedan muchas preguntas sobre los anunciantes que avalan el contenido creado por el usuario".

Chris Charron, un analista de Forrester Research, afirmó que no se debería permitir que la gente se quede con la impresión de que puede hacer una pequeña fortuna sentada en su casa, en ropa interior, navegando en la web. "Muchos usuarios que esperan hacer mucho dinero creando contenidos probablemente se desilusionen", dijo Charron. "No todos los contenidos son creados de la misma manera".

Sunday, March 26, 2006

''El 80 por ciento de las búsquedas en México se hacen por Google''


A cuatro meses de haber instalado su oficina en México el gigante de la web, Google, no tiene competidores: el 80 por ciento de las búsquedas en Internet en nuestro país se hacen a través de ese buscador.

En entrevista con Crónica Gonzalo Alonso, director general en México de Google, una de las empresas con mayor crecimiento en la web, señala que “hay una aceptación increíble en el país; el número de clientes, medios y usuarios va en crecimiento”.

Alonso afirma que para lograr un crecimiento tan grande en tan poco tiempo “no existen balas de plata”. Es decir, “no hay una razón única, pero tal vez sea la forma en que Google innovó la forma de realizar búsquedas en Internet, en almacenar la información y en clasificar las páginas, así como la publicidad que ofrece”. Además, “nuestra empresa tiene la mayor concentración de talento de toda la web”.

Otra diferencia es “la cultura laboral dentro de la empresa; Google es de las pocas empresas que deja madurar los productos el tiempo necesario para que no haya errores. Este desarrollo experimental se puede ver en nuestro buscador, el cual tardó dos años en salir debido a este proceso de experimentación”.

Trabajo. Esta cultura laboral les ha permitido crear aplicaciones tan exitosas como Google Earth y Google Mars (programa mediante el cual se puede observar imágenes de satélite de la Tierra y de Marte). “ Nuestros empleados dividen su tiempo en tres: el 70 por ciento para mantener y generar los productos clave para la empresa, como el buscador; 20 por ciento para mantener productos relacionados con los productos clave; y 10 por ciento lo usan para crear nuevos proyectos, para imaginar y crear. De este 10 por ciento nació Goggle Earth y Mars, de la idea que tuvo un trabajador.”

Posición. Por todas estas razones, al ser cuestionado acerca de la competencia que podría representar para ellos el nuevo buscador de Microsoft, Live, afirma: “no nos preocupa, estamos muy bien posicionados en México, el cual consideramos un mercado prioritario, como para que nos afecte”.

Google decidió en noviembre del año pasado instalar una oficina en México debido a “que se convirtió en un mercado prioritario para nosotros debido a la cantidad de usuarios que hay, la maduración del mercado on line, la cantidad de clientes que había y las posibilidades de expansión que tenemos”.

Mexicanos. Afirma al respecto que el internauta mexicano es “muy inteligente, muy educado, y aunque muchos señalan que hay muy pocos (17.1 millones en el país, según la AMIPCI) lo que yo siempre digo es: ¡Sí, tal vez sean pocos para la población de México (103 millones) pero hay que ver qué tipo de internautas son, pues aún con las limitantes ha sabido explotar la web!”.
“México es un país que va hacia arriba. El comercio electrónico va en aumento a pesar de las limitaciones que existen, como el poco número de tarjetas de crédito que se expiden en el país. Además hay más usuarios de banda ancha y se está legislando con el fin de regular el comercio online e impulsarlo”, asevera.

Según datos de la Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI) el comercio por Internet el año pasado registró ganancias por 210 millones de dólares.

Para terminar, Alonso da un dato acerca del usuario mexicano (“educado, pero impredecible”): en noviembre del año pasado las palabras más buscadas en Google fueron “Fabiola Campomanes”, fecha que coincidió con la aparición de la actriz en una revista para caballeros.
“Sin embargo este año las búsquedas están más relacionadas con la política, debido a que es año electoral... los mexicanos son internautas impredecibles”, concluye.

Cultura laboral
Alonso asegura que sus empleados dividen su tiempo en tres: el 70 por ciento para mantener y generar los productos clave para la empresa, como el buscador; 20 por ciento para mantener productos relacionados con los productos clave; y 10 por ciento lo usan para crear nuevos proyectos como el Google Earth.

Comercio
“México es un país que va hacia arriba. El comercio electrónico va en aumento a pesar de las limitaciones que existen, como el poco número de tarjetas de crédito. Además hay más usuarios de banda ancha y se está legislando con el fin de regular el comercio on line”, sostiene.

Thursday, March 23, 2006


Penetración móvil en Venezuela se acerca a sus límites

Incentivar el consumo es la estrategia de hoy

Fuente: EL UNIVERSAL

La alta penetración de la telefonía móvil en el país, coloca al mercado en una coyuntura ante la cual conviene a las operadoras de telecomunicaciones enfilar sus estrategias hacia la preservación de su cartera de clientes, e incentivar el consumo de los servicios, en lograr de incrementar su participación del mercado.

La reflexión corresponde a Erasmo Rojas, director de la organización 3G Américas, quien se encuentra de visita en Caracas.

"No estoy queriendo decir que el mercado ha subido hasta llegar a un techo de cristal, pero la penetración de móviles se está acercando al 50%. Debe haber un 30%, aproximadamente, de la población, que no tiene recursos económicos para entrar al mercado. Ello obliga a las empresas a abrirse a otros horizontes".

Aclaró que lo de la penetración actual, ciertamente, es también un tema relativo. "Hay personas que tienen dos y hasta tres equipos móviles, y es la cantidad de teléfonos activos el principal elemento que define la penetración. Por ello, es un indicador que no debe tomarse como absoluto".

Por adelantado
A las operadoras no les es completamente beneficioso el hecho de que 90% de su base de clientes se encuentre en la modalidad prepago.

Si bien, explicó Rojas, el prepago ha servido para expandir las participaciones de mercado, con la colocación de equipos a bajo costo como base, es duro incentivar el consumo de minutos en llamadas, siendo este el principal servicio utilizado por los suscriptores de esta modalidad.
"Muchas personas, sobre todo en Latinoamérica, donde la llamada la paga quien la realiza, utilizan sus móviles sólo para recibir".

Así prácticamente el suscriptor no gastan, o gasta muy poco (que es lo que a muchos interesa) para mantenerse comunicado, de manera tal que no sólo deja de generarse un tráfico importante de minutos, sino que los llamados servicios de última generación disponibles (Internet, envío y recepción de datos, etc) llegan a una porción pequeña de los usuarios.
De allí que ya haya en América Latina operadoras que estén estudiando empezar a cobrar por llamadas recibidas a los usuarios, a partir de una cierta cantidad de minutos o segundos de haber contestado.

Mercado
Rojas confía en que la anunciada adquisición de Digitel TIM en Venezuela por parte del empresario Gustavo Cisneros, y su consecuente asociación con las dos operadoras GSM regionales, redunde en una competencia más justa entre los operadores establecidos en el país.

"En un mercado que se considere sano, hay un promedio de tres operadores que compiten en igualdad de condiciones". En el caso de Venezuela, Movistar y Movilnet (que usan tecnología CDMA) ocupan más de 80% de la torta, lo cual deja a Digitel, Digicel e Infonet (las cuales operan con GSM) una cuota sumamente pequeña de participación.

Además, hay una presión natural para el crecimiento del mercado GSM. Actualmente, 7 de cada 10 equipos que se producen en el mundo son para utilizar esta tecnología, lo cual genera una economía de costo que los hace cada vez más baratos, y por ende más preferidos por las operadoras que deben pagar por ellos para subsidiarlos y hacerlos llegar al usuario.